Ледники Антарктиды тают с невиданной скоростью

На неприступном побережье в самом низу мира громадные ледники Западной Антарктиды «вливаются» в море Амундсена. Десятилетиями ученые наблюдали за скалами, льдом и океаном, чтобы понять, как быстро последний отступит, если планета нагреется. Новое исследование показывает, что три из замороженных шлюзов моря Амундсена тают быстрее, чем считалось ранее. Таким образом, возрастает угроза обрушения ледяного щита, который поднимет уровень моря на несколько метров.
f11c2373.jpg
Судно близ Антарктиды в солнечный день. © Ayamik | Shutterstock
Ученые давно считают залив моря Амундсена Ахиллесовой пятой Западной Антарктиды. Еще в 1970-х и 1980-х гг. его описывали как самое уязвимое место континента. Теплые океанские воды, бьющие о подножия ледников, могут заставить лед выпрыгнуть из его скалистой основы, подобно тому как поднимаются ледяные кубики, когда напиток наливают в стакан. Когда лед отделяется от так называемой линии налегания, запускается цепная реакция, которая может стать причиной сильного таяния.
8f87506e.jpg
Вид на залив моря Амундсена. © NASA
Спутниковые и радиолокационные данные показывают, что два крупнейших ледника Западной Антарктиды — Сосновый остров и Твейтс — переживают многокилометровую убыль линии налегания с 2000 года, из-за чего пресная вода сливается изо льда в океан. Этот процесс такой активный, что гляциологи недавно объявили, что полное обрушение залива моря Амундсена, ледники которого содержат достаточно воды, чтобы поднять уровень мирового океана на 1,2 метра, — неостановимо.
9b9ca94e.jpg
Сокрость убывания ледников. © NASA
Новое исследование, проведенное гляциологом Алой Хазендаром из Лаборатории реактивного движения НАСА, указывает на то, что исчезновение льда произойдет скорее, чем ученые предполагали ранее. Сравнив воздушные съемки антарктических ледников от 2002 и 2009 гг., Хазендар заметил изменения в толщине трех из них. Ледники Смита, Поупа и Кёлера заметно похудели рядом со своими линиями налегания. Ледник Смита, в особенности, высовывается как палец: всего за 7 лет его ледяной покров сократился на 300­—490 метров.
Исследование подчеркивает отчаянную необходимость в более точных измерениях, чтобы понять, как быстро, где и почему ледяная крепость Антарктиды сокращается. «Эти ледники — врата и привратники Антарктиды, — говорит Хазендар. — Они меняются очень быстро, и нам нужно больше информации».
 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo