Как тает лед в Арктике?

Каждый год в Арктике происходит один и тот же процесс: шапка морского льда на Северном Ледовитом океане тает и в течение всей весны и лета отступает, пока не достигнет годового минимума. Когда океан и воздух охладевают с приходом осени, ледовый покров вырастает снова, и цикл продолжается. Но если посмотреть на меньшие по размеру регионы Арктики, можно получить более детальную картину того, что происходит.
© NASA
Карта выше показывает территорию, покрытую арктическим морским льдом 13 сентября, когда лед достиг своего минимума за год. Протяженность морского льда — места, в которых концентрация льда равна по меньшей мере 15 %. Карта была составлена на основе наблюдений спутника Global Change Observation Mission 1st-Water, которым управляет Японское аэрокосмическое исследовательское агентство. Желтый контур показывает срединную площадь морского льда, которую наблюдали в сентябре с 1981 по 2010 гг.
Согласно Национальному центру данных о снеге и льде, арктический ледяной покров в 2017 году сократился до 4,64 млн кв.км, и это восьмой по скудности показатель за 39 лет спутниковых наблюдений. Составив графики этих ежегодных минимумов и максимумов, ученые обнаружили крутое снижение общего объема арктического морского льда в спутниковую эру. Но убыль в различных регионах Северного ледовитого океана различается. Море Бофорта к северу от Аляски, например, — регион, где морской лед убывает быстрее всего.
В этом году лед в Чукотском море и море Бофорта достиг минимума к концу сентября, позже, чем Арктика в целом. График выше показывает, что лед в этих двух морях все еще убывает, хотя в других регионах начал замерзать. Таяние продолжалось дольше всего в море Бофорта, которое в конце концов начало вновь замерзать после того, как достигло ледового минимума 27 сентября.
© Christopher Wood | Shutterstock
Потеря льда в море Бофорта и в Чукотском море не была рекордной в этом году, но масштабы были намного ниже, чем обычно. Заметьте, на карте край льда в этих морях был распространен намного дальше к северу, чем в среднем. Согласно Уолту Мейеру, ученому из Национального центра данных о снеге и льде, Чукотское море и море Бофорта вошли в сезон таяния с огромным объемом первогодичного льда. Этот тип льда тоньше, чем многолетний лед (который пережил предыдущие сезоны таяния), и тает намного быстрее.
Мейер также отмечает, что погодные системы низкого давления сохранялись рядом с Северным полюсом большую часть лета. «Низкое давление сохраняет погоду холоднее в целом и приводит к относительно более высокой площади льда в целом, — говорит Мейер. — Однако расположение минимума в этом году привело к формированию ветров, дующих с юга и запада. Они помогают двигать лед из этих регионов. Также ветры могли принести теплые океанские воды из региона Берингова пролива».