Во Флориде на берег выбросилось 95 малых косаток

Десятки малых косаток погибли при загадочных обстоятельствах, выбросившись на побережье Национального парка Эверглейдс во Флориде. Национальное управление океанических и атмосферных исследований США сообщает, что 95 малых или черных косаток выбросились на острове Хог-Ки на юго-западном побережье Флориды. С того момента, как Береговая охрана США заметила животных, 82 косатки погибли. Выбрасывание малых косаток было крупнейшим за всю историю штата.
Малые косатки — четвертые по размеру представители дельфиновых, семейства водных млекопитающих. Они вырастают в длину до 4,8–6 метров. Малые косатки похожи на обычных косаток, но им не хватает отличительных белых пятен. Они социальны, обычно живут группами по 10–20 особей, которые входят в состав косяков, численность которых исчисляется сотнями.
Маоая косатка. © Okinawa Churaumi Aquarium
Красная книга Международного союза охраны природы — всемирно признанный реестр, который оценивает риск вымирания вида, — сообщает, что природоохранный статус нельзя определить из-за ограниченности информации о малых косатках. Хотя популяция вокруг Гавайских островов объявлена находящейся под угрозой исчезновения, флоридские малые косатки этот статус не получили, как и федеральную защиту. О популяции малых косаток во Флориде известно очень мало, хотя по состоянию на 2004 год 780 особей проживали на севере Мексиканского залива.
Выбрасывание малых косаток на берег во Флориде — редкое событие. В прошлый раз подобное событие произошло в 1986 году, когда трое животных выбросились в городе Сидар-Ки на западном побережье Флориды. За 6 лет до этого 28 малых косаток выбросились на побережье города Ки-Уэст. А в январе 1970 года произошло грандиозное выбрасывание — 150–175 особей.
Эти цифры блекнут в сравнении с крупнейшим выбрасыванием за всю историю, когд 835 малых косаток выбросились на берег в Аргентине в 1946 году.
Причина таких событий остается неизвестной. В Национальном управлении океанических и атмосферных исследований сообщают, что биологи проанализируют образцы, забранные у мертвых животных, и попытаются выяснить причину их смерти. Это сложная задача: причина летального исхода раскрыта только для 30 из 62 «необычных смертей» животных с 1991 года.