НАСА получило уникальные спутниковые данные о марсианской атмосфере

Специалисты НАСА на днях получили новую порцию данных со спутника MAVEN, ориентированного на изучение атмосферы Марса. Достигнув орбиты Красной планеты 21 сентября, аппарат передал информацию, собранную ультрафиолетовым спектрометром. В результате в распоряжении ученых оказались уникальные снимки корон атмосферы Марса, в состав которых входят кислород и водород, а также углекислый газ.
В НАСА подчеркивают, что снимки со спутника MAVEN являются наиболее полными изображениями протяженной марсианской атмосферы. Благодаря новым данным, американским специалистам удалось подтвердить теорию о том, что гравитация Марса едва удерживает верхние слои атмосферы. Также удалось составить своеобразную карту, на которой видна неоднородность концентрации озона в марсианской атмосфере.
Концептуальный рисунок: зонд Maven и Марс. © NASA
Кроме того, благодаря удачному времени и расположению спутника на марсианской орбите, ученые получили уникальную возможность проследить за тем, как на атмосферу планеты повлияла мощная «вспышка» на Солнце, произошедшая 26 сентября и освободившая большое количество ионизированных частиц.
Между тем, в НАСА подчеркивают, что MAVEN в настоящее время работает еще не на полную мощность — идет настройка систем всех приборов, задействованных в его научно-исследовательской деятельности. Ожидается, что полноценно включиться в работу и начать передавать информацию в запланированном объеме спутник начнет лишь через две недели.
Одной из дополнительных задач MAVEN является обеспечение связи американских ученых с марсоходом «Кьюриосити». Однако главная его цель — разгадать загадку марсианской атмосферы, установив, куда в процессе эволюции Красной планеты исчезли углекислый газ и вода. Ответив на эти вопросы, ученые рассчитывают получить доказательства или опровергнуть теорию существования жизни на Марсе в прошлом, как минимум на уровне микроорганизмов.
Отметим, что изначально MAVEN, запущенный в космос в ноябре прошлого года, должен был провести на орбите Красной планеты в рабочем состоянии всего год. Однако в НАСА не исключают возможности продления его миссии: шесть двигателей и эффективные солнечные батареи должны увеличить срок эксплуатации космического зонда, на который было потрачено порядка 670 миллионов.

Поделиться: