Глобальное потепление рушит «крышу мира»

Ледники западного Тибета были стабильными на протяжении тысяч лет. Но несколько месяцев назад две огромные ледяные лавины, сошедшие с плато, навсегда изменили привычный пейзаж. Как показывают исследования, причиной беспрецедентных ледопадов, вероятно, является глобальное потепление, и по мере изменения климата подобные бедствия могут происходить в регионе все чаще.
Этим летом, 17 июля, от ледника Ару откололось более 60 миллионов кубических метров льда и горных пород, что эквивалентно объему 24 000 олимпийских бассейнов. Через несколько минут сошедшая лавина накрыла около 10 квадратных километров долины, убив девять пастухов вместе с сотнями овец и яков.
Спутниковые изображения дают представление о масштабах катастрофы.
Этот снимок НАСА показывает высокогорье Ару до схода лавины.
57264e90.jpg
24 июня 2016 года. © NASA
На этом снимке видны последствия обрушения ледника.
a4d4f150.jpg
21 июля 2016 года. © NASA
Настолько крупные ледниковые обвалы бывают крайне редко. Июльский инцидент в Тибете стал вторым по величине ледяной лавины, которая уступает лишь леднику Колка, сошедшему на Кавказе в 2002 году.
Западный Тибет долгое время считался стабильной ледниковой областью. В отличие от Южного и Восточного Тибета, где ледники таяли быстрыми темпами, этот регион казался относительно устойчивым к повышению температуры.
Однако через два месяца произошло второе, не менее масштабное обрушение соседнего ледника в той же горной цепи. На этот раз сход гигантской лавины обошелся без жертв, но ее появление шокировало ученых и местных жителей. «Одно такое событие уже удивительно; два подряд — беспрецедентный случай», — написал геофизик Дэйв Петли в своем блоге в октябре. По мнению ученого, виновником двух ледопадов является изменение климата. По данным «Гардиан», страна нагревается в среднем на 0,4 °C за десятилетие — вдвое быстрее, чем повышается средняя глобальная температура.
16190951.jpg
Последствия обрушения. © globallookpress.com
Документ, опубликованный на прошлой неделе в Journal of Glaciology, подтверждает слова Петли. Группа международных ученых использовала компьютерные модели и спутниковые данные, чтобы выяснить возможную причину стремительного схода громадных лавин. Они установили, что, скорее всего, обрушение было таким быстрым из-за присутствия талой воды, которая образуется в результате процессов таяния на леднике и фактически делает лед более скользким.
«Принимая во внимание скорость, с которой произошло событие, и покрытую лавиной площадь, я думаю, что это могло произойти только в присутствии талой воды», — отметил соавтор Лонни Томпсон, профессор наук о Земле в Университете Огайо (США).
Происхождение талой воды в Ару пока неизвестно, но, по словам Томпсона, причина ясна. «Учитывая, что средняя температура на ближайшей метеостанции поднялась примерно на 1,5 °C за последние 50 лет, вполне вероятно, что снег и лед тают, а вода просачивается вниз под ледник».
Растущая температура может привести к обвалу и других ледников в западном Тибете, говорят исследователи. В настоящее время нет способа предсказать такие бедствия, и это плохая новость для Тибетского плато в целом. Так называемая «крыша мира», которая охватывает большую часть Тибета и некоторые районы Китая и Индии, является хранилищем самого большого объема замороженной воды за пределами полярных регионов. Будучи источником нескольких крупных рек, в том числе Янцзы, Меконга и Инда, она снабжает водой почти 2 миллиарда человек в Азии, сообщает VOA News.

Ученые в Китае предупреждают, что изменение климата представляет собой серьезную угрозу для Тибетского плато: его ледники тают со скоростью 7 % в год. Если эта тенденция таяния сохранится, к 2050 году исчезнет две трети из них.

Темы

Поделитесь новостью

Читайте также