Ночные снимки Антарктиды помогают следить за ледниками

Полярные льды трещат по швам, и этот треск отзывается по всему миру. В течение многих лет ученые наблюдали за антарктическим шельфовым ледником Ларсен С и ростом его огромной трещины. И вот, 12 июля, от него откололся один из крупнейших в истории айсбергов.
Массивный айсберг, известный как A68, теперь полностью отделен от Ларсена C. Но для ученых, обеспокоенных полярным таянием, работа только начинается. Дальнейшие наблюдения за A68 и другими айсбергами в море Уэдделла важны для понимания глобальных последствий изменения климата.
Есть только одна проблема: из-за сочетания орбиты и наклона Земли Антарктида имеет только два сезона — зиму и лето. Полгода там светит солнце, а в течение остальных шести месяцев она окутана тьмой. И сейчас в Антарктиде кромешная зимняя тьма.
В связи с этим ученые НАСА развернули специальный инструмент на своем спутнике Landsat 8, который позволяет им следить за ситуацией независимо от сезона. Вместо того чтобы полагаться на визуальный свет, Thermal Infrared Sensor, или TIRS, способен делать снимки, измеряя различия в температуре между льдом и водой.
e380a89c.jpg
17 июня. © NASA
«С нашими камерами фотографировать в ночное время сложно. Чтобы расширить чувствительность, Landsat 8 был оснащен тепловым датчиком для излучаемой энергии. Полученные изображения позволили нам увидеть развитие трещины, а также масштаб айсберга, который откололся в полярной темноте», — говорит Кристофер Шуман, научный сотрудник Центра космических полетов Годдарда НАСА.
e20dd9f6.jpg
28 июня. © NASA
Изображения TIRS представлены либо в градациях серого, либо окрашены для выделения. Теплые цвета, такие как фиолетовый и желтый, отражают сравнительно теплую океанскую воду, окружающую прохладный синий шельфовый лед.
c421eefd.jpeg
14–21 июля. © NASA
Когда айсберг A68 откололся, ученые не знали, когда именно это произошло. «Нам пришлось искать информацию по тепловым данным. В итоге тепловые снимки подтвердили, что айсберг и ледник полностью отделены», — говорит Шуман. Температура льда и воды изменяется ежедневно, но спутник часто пролетает над одним и тем же районом, позволяя контролировать эти изменения.
Используя свои инструменты, ученые НАСА смогли увидеть, что с момента раскола A68 и другие айсберги двигались с разной скоростью из-за бурь и течений в море Уэдделла. Изображения также показывают некоторые потенциальные новые трещины, образующиеся на леднике Ларсен С, которые могут угрожать его стабильности.
В конце этого месяца солнце вернется в Антарктиду, и Landsat 8 снова сможет использовать свой тепловизор с высоким разрешением, чтобы следить за льдом.
 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo