Крупнейшее вымирание планеты могло быть вызвано ультрафиолетовым излучением

Крупнейшее вымирание планеты могло быть вызвано ультрафиолетовым излучением, которое сделало жизнь на Земле бесплодной.
6c785116.jpg
© PunyaFamily | shutterstock
Почти 250 млн лет назад Массовое пермское вымирание — известное как Великое вымирание — стерло с лица планеты 95 % морских и 70 % сухопутных видов. Основной причиной события считаются извержения вулканов там, где сейчас находится Сибирь.
Исследователи ранее предполагали, что выброс огромного объема углекислого газа и метана в атмосферу Земли стали причиной интенсивного глобального потепления, что привело к вымиранию большинства обитателей планеты. Однако, вулканы могли производить еще один вредоносный эффект, сообщает новое исследование.
Извержения могли разрушить озоновый слой, позволив ультрафиолетовой радиации достигнуть поверхности планеты. Эта радиация могла уничтожить жизнь на Земле.
«Во время Массового пермского вымирания леса могли исчезнуть частично или полностью из-за повышенного уровня ультрафиолетовой радиации, — говорит Джеффри Бенка из Калифорнийского университета в Беркли (США), который возглавлял исследование. — Из-за периодических вулканических извержений озоновый слой слабел, и это могло привести к убыли лесов, что ранее наблюдалось в геологической летописи».
Когда страхи о дыре в озоновом слое достигли апогея в 1980-х годах, ученые и политики начали действовать из-за страхов касательно учащения заболевания раком в результате повышенного уровня ультрафиолетовой радиации.
Озоновый слой защищает Землю от интенсивной ультрафиолетовой радиации, которая становится причиной мутаций в ДНК, приводящих к раку, и также может теоретически стать причиной бесплодия.
Ученые ранее обнаружили окаменелые деформированные пыльцевые зерна растений конца пермского периода — явный признак стерильности, так как пыльца — мужской компонент в сексуальном размножении растений.
Но Бенка и его коллеги хотели найти точное доказательство того, что ультрафиолетовая радиация могла повлечь такие дефекты. Чтобы получить это доказательство, исследователи облучили молодые сосны ультрафиолетовой радиацией по силе превышающей норму в 13 раз. Скорость деформации пыльцы выросла на 3–15 %, а каждая из 60 сосен стала стерильной.
Не убив жизнь на Земле напрямую, но сделав растения бесплодными, избыток ультрафиолетовой радиации привел к упадку экосистемы.
Бенка и его коллеги говорят, что работа предполагает, что современные деревья более уязвимы к разрушению озонового слоя, чем предполагалось ранее.
 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo