За антарктическими пингвинами будет следить механический «птенец»

Необычный способ наблюдения за пингвинами придумала международная команда ученых под руководством Ивона Ле Мао из Страсбургского университета (Франция). Исследователи замаскировали дистанционно-управляемый аппарат под пингвиненка, позволив ему тем самым подобраться вплотную к осторожным птицам.
Чтобы определить, насколько полезны самоходные устройства для изучения поведения пингвинов, ученые снабдили 34 королевских пингвина в Земле Адели в Антарктике внешними пульсометрами. Снять показания с пульсометров можно при использовании антенны для радиочастотной идентификации на расстоянии не более 60 см.
Ученые послали в колонию высиживающих яйца пингвинов простой четырехколесный самоходный аппарат. Хотя птицы немного встревожились, увидев движущуюся машину, они позволили аппарату приблизиться настолько, чтобы прочитать показания с их пульсометров. Когда самоходное устройство перестало двигаться, их пульс восстановился быстрее, чем если бы в их колонию вошел человек. «Шпион» также смог подобраться к крупным морским слонам, которые не обратили на него ни малейшего внимания.
Для наблюдения за императорскими пингвинами, которые известны своим застенчивым характером, ученые решили «переодеть» аппарат в пингвиненка. Первая версия механического птенца, выполненная из стекловолокна, напугала пингвинов. Нелетающие птицы смогли принять механического «пингвиненка» за своего только в «наряде» из мягкого пуха, сделавшим его похоим на настоящего детеныша пингвина. Птицам настолько понравился лже-пингвиненок, что птенцы старались прижаться к нему, а взрослые пели для него и были разочарованы, когда не услышали ответа.
Такой метод наблюдения, по мнению ученых, открывает новые горизонты для изучения пингвинов. Самоходные аппараты могут также записывать аудио, быть снабженными видеокамерами или датчиками для наблюдений за окружающей средой.

Поделиться: