7 геологических чудес света

Облик Земли постоянно меняется под воздействием различных факторов: воды, ветра, действия человека, извержений вулканов, ударов метеоритов. Иногда это приводит к появлению удивительных геологических формирований. Мы подобрали семь самых необычных.
1. Врата Ада (Дарваза), Туркменистан
В 1971 году во время проведения работ по бурению разведочной скважины неподалеку от деревни Дарвазы провалился большой участок земли — диаметром 60 метров и глубиной 20 метров. В яму, которая оказалась заполнена газом, провалилась буровая вышка и все оборудование. Чтобы уберечь людей близлежащего города от вредных газов, их было решено поджечь. Как посчитали ученые, пламя должно было потухнуть в течение нескольких дней.
© Tormod Sandtorv | Flickr
Расчеты геологов оказались неверны, и огромный костер горит по сей день.
2. Шоколадные холмы, Филиппины
© hsu alvin | Flickr
Это необычное геологическое образование находится на филиппинском острове Бохоль. На площади в 50 квадратных километров расположено около 1500 холмов, покрытых травой. Летом трава высыхает и становится коричневого — шоколадного — цвета.
© YoTuT | Flickr
Есть несколько версий появления этих холмов. Одни ученые считают, что это результат вулканической деятельности, другие — что это последствия эрозии дна древнего океана.
Местные же жители считают, что холмы — это результат битвы двух великанов, кидавших друг в друга камни и песок.
Шоколадные холмы входят в список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО.
3. Дорога гигантов, Ирландия
© Kanuman | Shutterstock.com
Еще одна местность, входящая в список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО — это Дорога гигантов, или Тропа великана, в Северной Ирландии. Прибрежная полоса состоит из 40 000 базальтовых колонн, образовавшихся в результате извержения вулкана. Большинство этих колонн — шестиугольные. Самая высокая из них достигает 12 метров.
© llee_wu | Flickr
Процесс образования этих колонн можно сравнить с появлением трещин в засыхающей грязи: расплавленный базальт, появившийся во время извержения вулкана, стремительно остывал, что вызвало быстрое сокращение его объема и появление характерной структуры. Ученые из Канады смогли даже вычислить условия, необходимые для появления подобных колонн. Для этого исследователи проводили эксперименты с обыкновенным кукурузным крахмалом. Выяснилось, что чем быстрее остывает вещество, тем мельче размер ячеек, на которые растрескивается поверхность.
© Lucas Goehring, L. Mahadevan, Prof. Stephen W. Morris | University of Toronto
7. Великая синяя дыра, Белиз
© Eric Pheterson | Flickr
В центре одного из атоллов, входящих в состав Белизского барьерного рифа, находится огромная карстовая воронка.
Ее диаметр 305 метров, а глубина 120 метров.
По мнению ученых, данное образование появилось после последнего ледникового периода: вода затопила известняковую пещеру, и ее свод обвалился, образовав карстовую воронку.
4. Структура Ришат, Мавритания
© NASA
Диаметр этого геологического образования — около 50 километров, что позволяет видеть его даже из космоса. Некоторое время космонавты даже пользовались ей как ориентиром: структура находится посреди Сахары — безжизненной пустыни.
Ранее считалось, что структура — это результат удара метеорита, однако сейчас ученые склоняются к версии о том, что образование появилось под действием эрозии.
5. Волна, США

© Frank Kovalchek | Flickr
© Greg Bulla
Уникальное геологическое формирование, известное как Волна, находится в США, на границе штатов Юта и Аризона. Необычного вида образования состоят из песчаника юрского периода, им около 200 миллионов лет. Подверженный влиянию воды и ветра, песчаник приобрел необычные формы, которые теперь привлекают туристов со всего света.
Памятник природы строго охраняется правительством. Для предотвращения разрушения хрупкой структуры Волны поток туристов жестко ограничен до 20 человек в день.
6. Пещера кристаллов, Мексика

© La Venta — Esplorazioni geografiche
На глубине 300 метров под мексиканским городом Найка находится подковообразная пещера. Она полностью заполнена кристаллами селенита. Размеры образований достигают 11 метров. Самый большой из них весит около 11 тонн. В пещере очень жарко (до +58) и влажно — 80–100 %.
Процесс формирования кристаллов прост: в течение сотен тысяч лет магма, находящаяся в полости под пещерой, нагревала воду, насыщенную минералами, до температуры +54...+58, то есть создавала идеальные условия для образования подобных кристаллов. К сожалению, сейчас вода из пещеры постоянно откачивается, что приводит к деградации образований.
Читайте также

Поделиться: