Вода на Марсе — сенсация или очевидный факт?

НАСА на специальной пресс-конференции объявило о том, что на Марсе обнаружены потоки соленой воды, которая появляется в теплое время года. Следы от этих потоков в виде темных полос толщиной в несколько метров были зафиксированы на снимках высокого разрешения с зонда MRO. Сообщение об этом наделало много шума, поэтому давайте разберемся, действительно ли это сенсация?
57f8867c.jpg
© NASA/JPL/University of Arizona
Находка была сделана группой ученых под руководством Альфреда Макьюэна из Университета Аризоны в Тусоне — они изучали снимки камеры HiRISE зонда MRO. В летний период на отдельных снимках на склонах кратеров можно было увидеть темные полосы шириной 0,5-—5 метров — зимой таких полос не было. Ранее ученые могли лишь строить теории на основе этих наблюдений, однако далее они получили доказательства, изучив данные инструмента CRISM во время наблюдений за кратерами Паликир и Хейл.
Изучив эти полосы, исследователи поняли, что внутри них и неподалеку находятся кристаллы обычных минеральных солей (или гидратированных солей), которые содержат молекулы воды. Доля таких солей зависела от местонахождения (в центре полос — максимальная) и от времени года — в начале лета, когда температура была низкой, гидратов и темных полос почти не было, но к концу лета их становилось больше. Планетологи сделали вывод, что открытие таких солей в темных полосах говорит о том, что на Красной планете текут соленые ручьи.
Откуда же берется эта вода? Пока ученые не знают ответа на этот вопрос, существуют лишь предположения, что источником выступает подповерхностный лед, однако тогда непонятно, как такое большое количество льда может находиться так близко к экватору. Другие версии — общий источник воды, находящийся на большой глубине и сами соли, которые поглощают молекулы воды из разреженного воздуха.
Может ли это говорить о жизни на Марсе? Как прокомментировал заведующий отдела физики и эволюции звезд Института астрономии РАН Дмитрий Вибе, неизвестно могла ли такая вода сохранить жизнь, поскольку она очень соленая. Он сделал вывод, что, поскольку Марс — холодная планета, вода должна содержать много солей, чтобы оставаться в жидком состоянии. Само по себе наличие воды — это недостаточное условие для наличия жизни, хотя и необходимое. Если говорить о похожей на Землю цивилизации, то в атмосфере должны присутствовать метан и кислород, отметил заведующий отделом Физики звездных систем, профессор МГУ Олег Малков.
Что следует из открытия? Руководитель научного подразделения НАСА Джон Грансфилд заявил, что такие ручьи можно было бы использовать в теплицах будущих колоний на планете — например, для того, чтобы поливать посадки. Такая находка говорит о том, что будущим колонистам не придется возить с собой воду. Это открывает множество возможностей — теплицы можно использовать не только для посадкой, но и для производства кислорода.
Является ли открытие сенсацией? Далеко не все ученые согласны с тем, что подобное заявление является сенсационным. Например, старший научный сотрудник Пулковской обсерватории Сергей Смирнов отметил, что научное сообщество предполагало наличие воды на планете и раньше — более того, такие предположения высказывались и 150 лет назад. По его мнению, научный мир и так знал об этом — на Марсе идет круговорот воды, гидросистема планеты весьма интересна. По мнению ученого, пресс-конференция — это способ получить финансирование для продолжения работ.
Доктор геолого-минералогических наук Вячеслав Орленок отметил, что предполагал наличие воды на планете 20 лет назад в своих работах. Он также добавил, что следы воды есть на всех планетах Солнечной системы, поскольку она была частью первоначального этапа вулканизма сотни миллионов лет — она поступала на поверхность, оставила след в почве, глубоких расщелинах коры и породах. Мелководные бассейны были на всех планетах, где был и вулканизм.
Доцент кафедры прикладной физики БФУ имени Канта Сергей Верещагин также подчеркивает, что наличие воды на Марсе не вызывало больших сомнений у ученых, но все же он относит новость к сенсации — ведь в целом речь идет о больших запасах воды в виде льда под поверхностью. По мнению директора Атлантического отделения Института океанологии им. П. П. Ширшова РАН Вадима Сивкова, данное открытие — научное событие мирового значения и, если новость правдива, то человечеству нельзя останавливаться — следует продолжать искать признаки жизни во Вселенной.
Подпишитесь на наши новости в Яндекс.Дзен

Поделиться:

 

© Gismeteo