1. События

В теле косатки обнаружен высочайший уровень запрещенных химикатов

Одна из последних косаток Великобритании по кличке Лулу была заражена шокирующим уровнем токсичных химикатов, сообщают ученые. Животное запуталось в рыболовных сетях, после чего было найдено мертвым на острове Тайри в Шотландии в прошлом году.

Тесты показывают, что содержание полихлорированных бифенилов, или ПХБ, в ее теле достигло самого высокого уровня из когда-либо зарегистрированных. Эти химические вещества запрещены с 1970-х годов, но все еще находятся в окружающей среде.
Исследователи опасаются, что другие особи в стае имеют столь же высокий уровень заражения. Предположительно, группа, найденная у западного побережья Шотландии, состоит из восьми косаток.
«Уровень ПХБ в теле Лулу был невероятным — в 20 раз выше того, который мы считаем безопасным для китообразных», — отметил в интервью BBC News доктор Эндрю Браунлоу, руководитель программы Scottish Marine Animal Stranding Scheme.
Полихлорированные бифенилы широко использовались в промышленности в течение последнего столетия. Эти искусственные химические вещества устойчивы к экстремальной температуре и давлению и обладают изоляционными свойствами, благодаря чему находили применение во всем: от пластмассы до красок и электрооборудования. После нарастания беспокойства по поводу их токсичности в 1970-х годах они были запрещены.
Однако химикаты разлагаются долго и поэтому копятся в окружающей среде, особенно на свалках, откуда могут выщелачиваться в водные пути и в море. Затем они встраиваются в морскую пищевую цепь, представляя наибольшую угрозу для высших хищников, таких как косатки, хотя дельфины тоже подвержены заражению.
Уровень ПХБ в организме животного измеряется в миллиграммах на килограмм липидов (жирных кислот). «Мы полагаем, что преодоление порога 20–40 мг/кг в тканях может иметь физиологический эффект. У Лулу содержание ПХБ достигало 957 мг/кг», — сказал Браунлоу.
По оценкам ученых, косатке было не менее 20 лет, и ее преклонный возраст может быть одной из причин высокого уровня химикатов, которые накапливались в ее теле годами.
Химические вещества обладают целым рядом эффектов. Есть данные, что они могут ослаблять иммунную систему, влиять на мозг и репродуктивную функцию. Исследователи не исключают, что именно они привели Лулу к гибели: «Косатки очень умные, проворные и социально сознательные животные. Мы крайне редко видим, чтобы они запутывались в сетях. Вполне вероятно, что имело место какое-то влияние ПХБ».
ПХБ представляют собой глобальную проблему. Предполагается, что в Европе находится миллион тонн материалов с ними. Но избавиться от них дорого и сложно — для этого их нужно сжигать при температуре более 1000 °C.
Профессор Ян Бойд, главный научный советник Департамента по вопросам окружающей среды, продовольствия и сельских дел (Defra), сказал, что это актуальный и непростой вопрос. «Исследования показывают, что концентрация ПХБ в морской среде снижается, то есть регулирование, которое мы имеем, работает. Просто их распад требует много времени. В целом, я думаю, мы движемся в правильном направлении, но пройдет еще немало лет до того момента, когда они полностью исчезнут».
Косатки и другие китообразные во всем мире поражены загрязнением ПХБ. Но в Великобритании, где их осталось всего восемь, будущее для этих млекопитающих выглядит особенно мрачным.
Скелет Лулу теперь хранится в Центре коллекций Национальных музеев Шотландии, где собрана одна из крупнейших коллекций китов в мире. Экспонаты используются учеными в исследованиях дикой природы.

Темы

Поделитесь новостью

Читайте также

Загрузка...