Морские змеи чернеют из-за грязи

Черепахоголовая морская змея (Emydocephalus annulatus), как правило, имеет привлекательную окраску из черных и белых полос. Однако популяции вблизи городов Тихого океана утратили белые полосы, и ученые на протяжении десятилетий не могли понять причину.
Новое исследование наконец раскрывает тайну: пигмент в черной коже, вероятно, помогает городским змеям избавляться от промышленных загрязнителей.
8425b17f.jpeg
© Claire Goiran
Ученые собрали сброшенную змеиную кожу в разных местах обитания и обнаружили, что у всех черных городских змей были более высокие концентрации микроэлементов, таких как мышьяк и цинк, чем у змей, удаленных от городов. Важно отметить, что команда обнаружила такое же явление в образцах кожи от другой полосатой морской змеи крайт (Laticauda semifasciata).
Также ученые заметили, что почерневшие морские змеи сбрасывают свою кожу чаще, чем их сельские собратья. Это подтверждает идею о том, что темный цвет помогает рептилиям выдерживать стрессы городской жизни.
«Змеиные популяции снижаются во всем мире из-за человеческой деятельности. Хорошо, что хотя бы один вид развил способ противостоять загрязнению. Но этого будет недостаточно, если мы продолжим уничтожать природную среду», — говорит руководитель исследования Клэр Гойран, морской биолог из Университета Новой Каледонии и LabEx Corail.
Если выводы исследователей верны, черепахоголовая морская змея пополнит список животных, у которых наблюдается «промышленный меланизм». Самый известный пример — перечная моль (Biston betularia), обитающая в Великобритании, которая потемнела, чтобы оставаться замаскированной в лесах, почерневших от угольного загрязнения.
Но Гойран заподозрила промышленный меланизм в змеях благодаря другим животным: она прочитала статью биолога Университета Варшавы Марион Шателайн, в которой рассказывалось о том, что парижские голуби с темными перьями лучше справлялись с накоплением токсинов, чем их светлые пернатые аналоги.
Более того, пигмент меланин, который делает перья и кожу темными, имеет тенденцию связываться с ионами металлов, а это означает, что растущие темные перья могут служить способом вытеснения токсинов из их тел.
«Я сразу же подумала, что это может быть причиной черной окраски морских змей в районе столицы Новой Каледонии Нумее, французской территории в Тихом океане», — говорит Гойран. В городе есть никелевый металлургический завод, а население составляет около 100 000 человек. Из-за этого Нумеа и окружающие воды содержат как городские, так и промышленные загрязнители. Гойран подозревает, что змеи поглощают токсины через рыбу, которой они питаются.
Шателайн назвал новое исследование интересным, так как оно впервые показывает связь между темной окраской и концентрацией металлов в рептилии. Но остается много вопросов. Например, в работе анализируется содержание металлов в темных и светлых полосах морских змей крайт, а не черепахоголовых. Авторы выдвигают гипотезу о том, что для последних сохраняются те же тенденции, но, по словам Шателайна, чтобы понять это, нужны образцы кожи обоих окрасов видов из городской местности.
В этом и заключается проблема: в наши дни почти невозможно найти такую змею в городе, говорит Гойран. Она отмечает, что в Нумеа осталось всего 5 % черепахоголовых змей, у которых еще есть полосы. К тому же они сбрасывают свою кожу лишь три-четыре раза в год, что уменьшает вероятность найти образец.
Исследование опубликовано 10 августа в журнале Current Biology.
 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo