Найден доисторический «цветочный гербарий»: фото

Ученые нашли семь прекрасно сохранившихся цветков, которые застыли в бирманском янтаре 100 миллионов лет назад. Они росли на тропическом дереве и, возможно, попали в смолу, когда их сбил пробегавший по лесу динозавр. Как было установлено, экземпляры представляют собой неизвестный ранее вид безлепестковых (apetalous).
dc63ddcd.jpg
© Oregon State University
По словам экспертов, это самая большая коллекция из мелового периода, представленная в едином исследовании, и, несмотря на долгие годы существования в ископаемой форме, цветы выглядят так, словно их только что сорвали с клумбы.
Смола, окаменевшая в янтаре, принадлежит хвойному дереву араукария, родственному соснам каури, которые встречаются сегодня в Новой Зеландии и Австралии.
Крошечные цветки имеют по пять чашелистиков и достигают от 3,4 до 5 миллиметров в диаметре. Основываясь на этих особенностях, ученые назвали вид Tropidogyne pentaptera. Последнее слово переводится как «пятикрылые».
Новые ископаемые экземпляры сравнивают с видом Т. pikei, недавно обнаруженным в янтаре, хотя между ними есть несколько заметных различий. И Т. pentaptera, и Т. pikei были отнесены к семейству Cunoniaceae.
«По их общей форме и узору прожилок они очень напоминают цветы из рода Ceratopetalum, которые встречаются в Австралии и Папуа—Новой Гвинее», — отметил профессор Джордж Пойнар. Один из сохранившихся видов C. gummiferum известен как рождественский куст Нового Южного Уэльса, так как пять его чашелистиков ближе к Рождеству становятся красно-розовыми.
Древние цветы также напоминают ныне обитающий в Австралии вид Ceratopetalum apetalum, у которого тоже есть чашелистики и нет лепестков. Он может вырасти до 120 футов и жить веками, но расположен на расстоянии более 4000 миль и отделен от Мьянмы океаном.
Если обратить внимание на геологическую историю этих регионов, говорит ученый, легко понять, как возникли эти отношения. «Вероятно, янтарный участок в Мьянме был частью Большой Индии, которая отделилась от южного полушария, суперконтинента Гондваналенда и дрейфовала в южную Азию», — полагает Пойнар.
«Малайзия, включая Бирму, была сформирована в эпохи палеозоя и мезозоя путем субдукции пластов, которые успешно разделились, а затем сместились на север в результате континентального дрейфа».
 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo