Завершилась история «Кассини»: последнее фото, сделанное перед гибелью

Аппарат НАСА «Кассини» умер так же, как и жил — по плану и собирая информацию для людей.
f177d3bf.jpg
Последнее фото «Кассини». © NASA
«Кассини» превзошел ожидания ученых миссии во время своего запланированного смертельного погружения в атмосферу Сатурна в пятницу, 15 сентября. Аппарат собирал информацию на 30 секунд дольше, чем предполагалось. «Все прошло идеально», — сказал операционный менеджер «Кассини» Джули Уэбстер на конференции после аварии.
«Кассини» прибыл на орбиту вокруг Сатурна в 2004 году, потом провел следующие 13 лет, изучая систему окольцованной планеты. Его работа была очень продуктивной. Например, «Кассини» обнаружил, что две луны Сатурна — огромный Титан и маленький ледяной Энцелад — возможно, могут поддерживать жизнь.
Но топливо зонда подошло к концу. Чтобы убедиться, что «Кассини» не обрушится на Титан или Энцелад (что могло бы заразить один из этих миров земными микробами), ученые отправили аппарат на огненную смерть в атмосфере Сатурна.
536d78d0.jpeg
Одно из фото, сделанное «Кассини». © NASA
За несколько часов до погружения аппарат размером с автобус выровнялся, повернув «нос» к Сатурну, а антенну к Земле. Такой угол легко удерживать в космическом вакууме, но как только «Кассини» коснулся атмосферы Сатурна, ему стала мешать турбулентность. Крошечным двигателям пришлось бороться, чтобы сохранить траекторию космического аппарата ровной. В конце концов, «Кассини» начал кувыркаться и терять связь с Землей.
Первоначальные модели предполагали, что финальный сигнал «Кассини» будет получен миссией в 15:08 утра по Москве. В последние дни жизни аппарата время было уточнено до 14:55:16. Так как Земля и Сатурн разделены сотнями миллионов километров, передача последних сообщений «Кассини» заняла 1 час и 23 минуты. Когда ученые и инженеры получили сигнал утром, аппарат уже давно превратился в пепел.
Члены команды «Кассини» смотрели на мониторы, ожидая финального импульса аппарата. Предсказанный дедлайн 14:55:16 прошел, а данные аппарата продолжали поступать. «Мы получали информацию на 30 секунд дольше, чем предсказывалось», — сказал Уэбстер во время новостной конференции в пятницу.
Космический аппарат работал идеально в ходе своей долгой и знаменитой миссии. «Аппарат делал все, о чем мы его просили, все, прямо до самого конца, — добавила Уэбстер. — Все, что вы хотели бы от человека, не говоря о роботических устройствах».
Подпишитесь на наши новости в Яндекс.Дзен

Поделиться:

 

© Gismeteo