Массовое вымирание видов может начаться уже в 2100 году

За последние 540 лет Земля претерпела, как минимум, пять периодов массового вымирания животных. Для таких периодов, каждый из которых длился тысячи, а иногда и миллионы лет, характерно нарушение цикла углерода в атмосфере и океане, и, как следствие, массовое исчезновение морских видов на всей планете.
Многие ученые задаются вопросом, могут ли современные нарушения в цикле углерода привести к шестому массовому вымиранию видов на Земле.
40ce8ca7.jpg
© Photomontage | Shutterstock
На первый взгляд, серьезные изменения в цикле углерода в нашу эпоху начались сравнительно недавно — в конце XIX века в связи с промышленной революцией. Можно ли соотносить древние углеродные аномалии, которые продолжались тысячи и миллионы лет, с современными колебаниями углекислого газа в атмосфере, которые насчитывают чуть больше чем сотню лет?
Профессор геофизики Дэниэл Ротман из Массачусетского технологического института проанализировал все пять случаев массового вымирания и определил «отправные точки катастрофы» — уровни нарушения углеродного цикла, при которых трагические изменения в природе неизбежны.
Ротман считает, что если изменения углеродного цикла постепенны и происходят в течение долгого времени, вымирание видов последует, только если глобальные системы не будут успевать адаптироваться к новому составу атмосферы. Если же изменения углеродного цикла происходят очень быстро (как в наше время), критическим будет масштаб и магнитуда этих изменений.
Ротман рассчитал, что шестое массовое вымирание произойдет, если будет превышен критический уровень содержания углерода в океане. По подсчетам ученого этот уровень равен примерно 310 гигатоннам углерода и может быть превышен уже к 2100 году.
Однако это вовсе не значит, что в конце нашего столетия внезапно начнется массовое вымирание животных. Чтобы подобная экологическая катастрофа набрала оборот, требуется минимум десять тысяч лет. Однако в 2100 году человечество определенно ступит на «неизвестную территорию», считает специалист.
Согласно исследованию Ротмана, вероятность массового вымирания видов на Земле связана с содержанием углерода в донных океанических отложениях. Накопление этого углерода происходит из-за его утечки из глобального углеродного цикла, этапами которого являются фотосинтез и дыхание живых организмов. Углерод на океаническом дне изолирован из глобального цикла элемента, и превышение его содержания станет рычагом экологической катастрофы, считает ученый. Самый оптимистичный сценарий Ротмана предсказывает, что к 2100 году в океане накопится 300 тонн углерода, самый пессимистичный — 500 тонн.
«Должны быть способы изымать лишний углерод из океанов и атмосферы, — сказал Ротман. — Мое исследование скорее предупреждает человечество и показывает, как важно изучать прошлое, чтобы избежать ошибок в настоящем и будущем».

 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo