Под Антарктидой скрывается огромная струя магмы

Представьте, что вы пролетаете над ледяным покровом Антарктиды. Белый континент простирается под вами и покрыт достаточным количеством замерзшей воды, чтобы затопить все побережья мира 66-метровой волной.
Ученые считают, что глубоко под двухкилометровым слоем льда и относительно тонкой каменистой корой одна область континента прячет колонну раскаленной магмы, растянувшейся по направлению к поверхности.
790c83f3.jpg
Антарктическая пустыня© Wojciech Dziadosz | Shutterstock
Обычно магма приближается к поверхности только на краях тектонических плит. Но Земля Мэри Бэрд на Западной Антарктиде, где подозревается существование магматической струи, далека от таких пограничных регионов. Однако есть места в мире, где магма достигает поверхности, вдали от тектонических границ. Пример — Йеллоустонский национальный парк. Здесь магма толкает кору, заставляя ее пузыриться, и выкачивает глубинное тепло к земной поверхности.
Тепло и стало первым признаком существования антарктической струи.
Несмотря на видимое ледяное спокойствие, Антарктида полна движения. Огромные массы замерзшей воды скользят, скатываются и перемалываются с огромным давлением на континент. Постоянное движение возможно благодаря сложной системе рек и озер подо льдом.
Но на Земле Мэри Бэрд исследователи обнаружили больше активности, чем известные региональные тепловые источники могли объяснить. Было очевидно, что кое-что еще подогревает шельфовый ледник. Около 30 лет назад исследователи впервые начали подозревать, что причиной может быть струя магмы, которая придает коре куполообразную форму.
Сейчас ученые знают это точно.
Исследователи Элен Серусси и Эрик Ивинс из Лаборатории реактивного движения НАСА составили модель таяний и замораживаний под водой в регионе. У исследователей не было зондов подо льдом, но они выявили активность благодаря тщательным измерениям подъема и убыли поверхности спутником НАСА «АйсСат» и миссией «АйсБридж».
Модель подтвердила существование магматической струи, которая выкачивает около 150 милливатт тепла на кв.м к поверхности. Максимальный объем — 180 милливатт на кв.м в регионе, где может существовать трещина. Для сравнения, типичный участок земли в США получает около 40–60 милливатт геотермального тепла на кв.м, а Йеллоустоун — 200 милливатт на кв.м.
Но магматическая струя не является причиной недавних подъемов в таянии на Западно-Антарктическом ледяном щите. Струя намного старше последнего периода атмосферного потепления; ей 50–110 млн лет, она старше, чем наш вид и сам Западно-Антарктический ледяной щит. Струя влияла на щит всю его историю, и последние всплески в таянии — результат человеческого влияния на континент.
 
Ставьте отметку «Нравится» на нашей странице в «Фейсбуке», чтобы не пропустить самые важные и интересные новости.

Поделиться:

 

© Gismeteo