Галактика Андромеды, возможно, равна по размеру Млечному Пути

Ближайшая к нам галактика — величественная галактика Андромеды — состоит из триллиона звезд и расположена всего в 2 млн световых лет от нас. Новое исследование предполагает, что эта галактика ненамного больше Млечного Пути, что противоречит предыдущим оценкам. Это значит, что Млечный Путь не будет полностью поглощен, когда две галактики столкнутся через 5 млрд лет.
В обозреваемой Вселенной насчитываются миллиарды галактик, и все же лишь несколько достаточно близки, чтобы изучить их детально — и Андромеда одна из них. Галактика Андромеды — спиральная, как и Млечный Путь, поэтому, изучая ее, мы можем узнать много нового о нашей собственной галактике.
f44cc53f.jpg
Так выглядела бы Андромеда, если бы была видна невооруженным глазом. © Tom Buckley-Houston & Stephen Rahn
Как показывает новое исследование, Андромеда еще больше похожа на Млечный Путь, чем мы представляли. Она почти того же размера, что и наше галактика, а не в 2-3 раза больше, как традиционно считалось.
Это важно для очень отдаленного будущего. Через 5 млрд лет Млечный Путь и Андромеда должны столкнуться. Пересмотренная оценка веса Андромеды означает, что модель слияния тоже должна быть пересмотрена. Симуляции показывают, что Млечный Путь будет поглощен более крупной галактикой Андромеды, но если новые подсчеты верны, это, скорее, будет слияние равных галактик. Конечным результатом столкновения, вероятно, станет рождение гигантской эллиптической галактики.
Во время столкновения многие звезды будут выброшены в межзвездное пространство и центральные сверхмассивные черные дыры двух галактик не смогут противостоять притяжению друг друга, производя сильные гравитационные волны по мере сближения и слияния в единое целое. Наше Солнце все еще будет на том же месте во время слияния, но неясно, что случится с нашей Солнечной системой. Самый худший сценарий предполагает, что нас унесет в беспокойный галактический центр к сливающимся черным дырам, и это будет очень плохо.
Другое важное значение нового исследования — понимание того, как формировалась галактика Андромеды, как развивалась и какова ее роль в формировании так называемой Локальной группы галактик (конгломерации галактик, которая включает Млечный Путь).
Измерить размер далекой галактики — не простой процесс. Мы находимся глубоко внутри Млечного Пути, что делает наблюдения объектов вне нашей галактики сложными, но возможными. Так как в нашем распоряжении нет небесных весов, астрономы должны полагаться на математические технологии и методы наблюдения, чтобы оценить размеры. Методы, использованные, чтобы измерить размер Андромеды, включают метод кривой вращения (измерение массы звезд относительно галактического центра), измерение дисперсии скорости (отслеживание скорости звезд в галактике) и другие. На сегодняшний день, благодаря этим технологиям, созданы оценки размера Андромеды, которые сильно варьируются. Некоторые предполагают, что она меньше Млечного Пути, другие — что в 2-3 раза крупнее.
Обеспокоенный отсутствием консенсуса астроном из Университета Западной Австралии Праджвал Кафле решил использовать технологию, которая пригодилась, чтобы пересмотреть оценки размера Млечного Пути в 2014 году. Технология основана на наблюдениях за быстро движущимися звездами в галактике Андромеда и оценках скорости, которая требуется этим звездам, чтобы сбежать от гравитационного притяжения галактик. Другими словами, он вычислил вторую космическую скорость Андромеды, которая, в свою очередь, предоставила новую оценку массы галактики.
Вторая космическая скорость, или скорость убегания, — это скорость, которая требуется, чтобы сбежать из гравитационных границ другого объекта. Например, ракете надо лететь со скоростью 11 км/с, чтобы сбежать от гравитации Земли. В новом исследовании Кафле подсчитал, что вес Андромеды будет в 800 млрд раз тяжелее Солнца — и это цифра, которая близка к массе Млечного пути.
Исследование заявляет, что вириальная масса Андромеды — 8×1011 солнечных масс, а вириальный радиус — 782 775 световых лет. Для сравнения, вириальная масса Млечного пути — ~4.8×1011 солнечных масс, а вириальный радиус — 652 313 световых лет. Под вириальным астрономы имеют в виду гало темной материи в галактике, которая распространяется за края видимой галактики и преобладает в общей массе.
Подпишитесь на наши новости в Яндекс.Дзен

Поделиться:

 

© Gismeteo