Открыт новый вид морских коньков — красочный и миниатюрный

Исследователи обнаружили новый вид морских коньков-пигмеев на усыпанных валунами берегах Японии. Красочные и миниатюрные создания, размером с рисовое зернышко, обитают на мелководье и отлично маскируются, сливаясь с покрытыми водорослями скалами.
c2c8e69b.jpg
© RICHARD SMITH
«У них особенная окраска, похожая на узор пейсли. Они как маленькие кусочки плавающих водорослей, которые легко упустить из виду», — отмечает ихтиолог из Техасского университета Кевин Конвей.
Новый вид получил название Hippocampus japapigu. Дайверы, которые раньше уже встречали этих созданий на юго-востоке Японии, называли их Japan pig («Японская свинья»). «Местным жителям они напоминали крошечного новорожденного поросенка. Так за ними и закрепилось это название», — говорит Грэхем Шорт, ихтиолог из Калифорнийской академии наук и автор статьи с описанием нового вида в журнале ZooKeys.
Hippocampus japapigu является одним из семи известных видов морских коньков-пигмеев, которые намного меньше других. Новый карликовый вид отличается гребнем из трехгранных костных выступов на верхней части спины. Функция гребня остается загадкой для ученых. Предполагают, что он используется для привлечения партнеров. Как и у всех пигмеев, у них на спине есть крылообразная структура, назначение которой тоже не совсем понятно. Только вместо двух пар у них всего одна.
Помимо того, что они обитают на юго-востоке Японии, они также встречаются недалеко от острова Хатидзе-дзима, отдаленной области, расположенной более чем в 240 км от Токио. Местообитание Hippocampus japapigu несколько необычно для морского конька. Зимой в некоторых из этих районов вода становится очень холодной, а летом сильно нагревается. Большинство морских коньков не переносят такие колебания температуры. Также другие пигмеи предпочитают значительно большую глубину.
Морские коньки-пигмеи имеют только одну жаберную щель на верхней части спины, а не по две с каждой стороны головы, как их более крупные сородичи. «Это похоже на нос на задней стороне шеи. И еще они достаточно малы, чтобы поместиться вдвоем или втроем на ногте моего мизинца», — говорит Шорт.
Питаются пигмеи планктоном, таким как копеподы и прочие мелкие ракообразные. Что касается их поведения, они выглядят довольно активными, даже игривыми. Но больше ученым ничего неизвестно об этих существах. Благодаря своему маленькому размеру и камуфляжу им удается успешно скрываться от хищников и избегать чрезмерного внимания со стороны людей. Популяции более крупных морских коньков во многих районах мира истощаются по вине браконьеров.
Подпишитесь на наши новости в Яндекс.Дзен

Поделиться:

 

© Gismeteo