Старейшее животное на Земле оказалось еще старше

Старейшее животное, известное в геологической летописи, оказалось еще старше. Ученые называют открытие Священным граалем палеонтологии.
Молекулы жира, обнаруженные на окаменелых останках загадочного существа под названием дикинсония, показали, что оно проживало 558 млн лет назад, а значит оно — самый древний известный представитель животного царства.
06237457.jpg
© The Australian National University (ANU)
Результаты исследования предполагают, что дикинсонии обитали на нашей планете 20 млн лет до Кембрийского взрыва, когда большинство животных начали появляться в геологической летописи.
Окаменелости были впервые обнаружены австралийскими учеными на обрыве у Белого моря в России в 1947 году. Последнее исследование положило конец спорам длиной в десятилетия.
«Молекулы жира окаменелостей, которые мы нашли, доказывают, что животные были крупными, их было много и жили они 558 млн лет назад, на миллионы лет раньше, чем считалось ранее», — сказал Йохен Брокс из Австралийского национального университета, который возглавлял исследование.
Симметричные овальные организмы вырастали до 1,4 метра в длину и имели реброобразные образования поперек тела. Окаменелости так хорошо сохранились, что ученые нашли холестерин, который называют «фирменным знаком» животной жизни.
«Ученые более 75 лет спорили о том, кем были дикинсонии и другие странные останки эдиакарской биоты: гигантскими одноклеточными амебами, лишайником, неудавшимися экспериментами эволюции или самыми первыми животными на Земле», — сказал Брокс.
«Окаменелый жир сейчас подтверждает, что дикинсония — старейшее из известных окаменелых животных».
Ученые не могли разобраться в окаменелостях так долго, потому горная порода, содержащая останки, подвергались воздействию тепла и давления. Команда сделала революционное открытие,когда извлекла молекулы изнутри окаменелостей.
В окаменелостях дикинсонии содержалось поразительное количество холестерина — 93 % по сравнению с 10,6 % и 11,9 %, которые были найдены в окаменелостях над и под горной породой.
Команда австралийцев работала вместе с учеными из Российской академии наук, Института биогеохимии им. Макса Планка и Бременского университета.
Подпишитесь на наши новости в Яндекс.Дзен

Поделиться:

 

© Gismeteo