Обнаружены микроорганизмы, представляющие новую ветвь эволюционного древа жизни

Канадские ученые идентифицировали микроскопических существ, которые оказались так непохожи на всех организмы, обнаруженные прежде, что были вынесены в совершенно новую ветвь эволюционного древа, насчитывающую миллиарды лет.
В новом исследовании, опубликованном в журнале Nature, приведен первый генетический анализ хемимастигот (hemimastigotes) — редкой и плохо понимаемой группы одноклеточных микроорганизмов. Эти существа впервые были обнаружены еще в прошлом веке, но только теперь могут быть официально включены в эволюционное древо жизни.
baacb00e.jpg
© G. Lax et al | Nature
Докторант Университета Далхаузи и соавтор нового исследования Яна Эглит обнаружила два вида хемимастигот — один уже известный и другой совершенно новый для науки — в образцах почвы, собранных в районе Bluff Wilderness Trail в канадской провинции Новая Шотландия. Ранее известный вид получил название Spironema, а новый — Hemimastix kukwesjijk, что на языке местных индейцев микмаки означает «хищное волосатое чудовище».
Эти одноклеточные хищники имеют два ряда похожих на волоски жгутиков, которые они используют для передвижения и захвата добычи. Согласно наблюдениям Эглит, хемимастиготы цепляются своим ртом к поверхности микроскопической добычи и высасывают ее цитоплазму.
00ae262b.jpg
© Yana Eglit | Dalhousie University
Хемимастиготы не могут быть классифицированы как животные, растения, грибы или бактерии, но являются эукариотами, имеющими сложные клетки и четко определенное ядро. Обычно таких эукариот, которых сложно отнести к одной из известных групп, называют протистами. Проблема определения места этих микробов на эволюционном древе отчасти заключалась в том, что ученые не смогли провести необходимые генетические тесты, но теперь это стало возможным.
«Это открытие буквально перерисовывает наше древо жизни на самом низшем уровне, предлагая новые ключи для понимания эволюции сложных клеток и их происхождения задолго до появления на Земле животных и растений», — объяснил Алестар Симпсон, ведущий автор исследования и профессор биологии в Далхаузи.
С помощью новой технологии исследователи получили достаточно информации для проведения филогенетического анализа. «Из наших анализов стало очевидно, что хемимастиготы не принадлежат ни к одной известной группе на уровне царства или даже к известной супергруппе из нескольких царств, например, из животных и грибов. Эта небольшая коллекция организмов — совершенно новая группа на этом уровне, представляющая свою ветвь древа жизни, которая отделилась более миллиарда лет назад».
Подпишитесь на наши новости в Яндекс.Дзен

Поделиться:

 
 

© Gismeteo